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人类并不在食物链顶端 仅仅处于前三分之一

来源:恒恒美食网  04-14/2019
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  文明的回溯:人类与生态系统相互作用的历史

  生态学家 Jennifer Dunne 探索了生态系统中物种之间的互联网络。对于大多数生物而言,彼此间的联系就是捕食与被捕食关系,而对于人类来说,与其它物种则存在多种多样的联系方式。

  在史密森国家动物园的一座长满草的山上,我遇到了 Dunne;这时一只狮子正抬着它的长满狮鬃的头仰望从天空飞过的直升飞机。如果说,我们人类在生物系统中非常不寻常,这就是鲜明的例证——在几代人以前,狮子还能猎杀我们;而今,孩子们已经可以躲在铁栏杆后面观看狮子了。

  然而值得警醒的是,我们从未置身于这个全球的食物网之外。

  Dunne 说:“生态学家倾向于在不包含人类的情况下研究生态系统,但是,人类无处不在并影响着一切。”当生物学家考虑人类因素时,会把人类视为导致气候变化的外部因素。然而纵观历史,我们已经被全球的食物网所包裹。

  Dunne 是圣塔菲研究所科学副主席,她从植物生态学开始,进而研究食物网。通过对生态系统中的每一个物种及所需的食物进行精心分类,Dunne 和同事构建了一个可以量化的食物网。在可视化的数据中,每一个置身于食物网中的物种都被表示成了一个节点;用节点之间的连边表示两个物种之间的捕食与被捕食关系。

  那些节点(生物)并不一定要活在今日。Dunne 研究了数个史前时期的食物网,其中包括了一个出土于伯吉斯页岩的 5 亿年前的食物网。为了能在这些奇奇怪怪、老得不能在老的生物化石中找出那些生物的食物链,她和同事研究了已经石化的胃内容物和齿痕,并发现:寒武纪生物大爆发时的食物网和今日的食物网在结构上有相似之处。

  当一些生物数量变得稀少或难以找到,那么在生态系统中它的生态价值就会降低;而在珍禽异兽的市场中,你反而会有更多的捕猎的理由。

  2016年,Dunne 与合作者做出了第一篇全面且详细的包含了人类的食物网,这篇论文以数千年来居住在阿拉斯加 Sanak Archipelago 群岛的阿留申人作为研究对象。此后,她和合作者们继续研究了从过去到现在,其他生态系统包含人类在内的食物网。Dunne 和她的一些生态学和考古学同事在建立这些食物网的同时,也开始集思广益地去探究人类与生态系统互相作用的历史。

  论文题目:Parasites Affect Food Web Structure Primarily through Increased Diversity and Complexity

  他们想到了一个新的网络,不再是食物网,而是人类用途网(human-use web)。他们的工作组从 2017 年的创建起,一同研究了 6 个工业化以前或者没有工业化的人类群体。研究者对人类与周围生物的互动方式进行了分类:制衣毛皮、建筑木材、医用草药等等。为了可视化他们的研究结果,研究者将一个文化中最常用到的五六个物种根据用途进行分类,并投射到了一个圆环上,这样的图示结果看起来像一个织得很厚密的捕梦网。

  捕梦网(Dreamcatcher)是北美奥吉布瓦人的文化中一种手工艺品,使用柳树来做框,中间编织著松散的网或蜘蛛网,可能搭配羽毛、串珠等装饰。奥吉布瓦人相信挂上捕梦网能够“捕捉”好梦,阻挡恶梦。

  每一个被研究的人类群体都有着自己独特的故事。他们会遇到不同的生态系统和气候环境,也会养成不同的文化习俗。有的以打猎-采集为生;有的种植自己的食物;有的则饲养动物。比如古波利尼西亚人带着鸡、椰子和搭顺风车的老鼠等物种来到了波利尼西亚群岛。他们把自己的食物网通过小舟带到了定居地。有些人类群体选择比较灵活,而有的则对吃什么不吃什么有着顽固的观念。

  文明的延续:Jennifer Dunne访谈整理

  通过梳理这些故事,Dunne 和她的研究小组希望能够借此去了解是什么让人类文明得以延续或被迫中断。Dunne 说:“这个研究过程非常新颖,以前没有人这样做过。” 以下是对 Dunne 的访谈,有经过编辑整合。

  Q:是否只需要找出一个地方的物种,并连接物种节点之间的边就能构建一个食物网?

  A:如果简单来说,这就是食物网。尽可能的获取详尽的物种列表,并找出每个物种的食物是什么。理论上听起来很简单,但实际上很难做。

  例如,陆栖生态系统中,我们通常对昆虫知之甚少。或者我们能获得当地物种的详细信息,但是除了“这个虫子吃植物”以外我们就对它的食谱一无所获了。

  Q:在构建伯吉斯页岩的食物网时,得出的似乎是:生物吃那些周围的能吃得下嘴的食物?

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